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28天:天气预报新极限

随着计算机速度越来越快,对气象现象的理解越来越深,气象学家已经比较有把握能够准确地预测未来4周的天气情况。

(本文首发于2020年8月6日《南方周末》)

要想让次季节预报做到像7天天气预报那样准确,科学家还有很长的路要走。 (视觉中国/图)

现代人已经习惯于先查天气预报,然后再安排未来3天、5天或者7天的活动了。例如,人们会提前安排好计划,周末与家人出门野餐;在低温天气来临前,农民要保护橘子树免受严寒侵害;如果发生野火,应急管理人员需要疏散位于下风口的居民;如果大雨将至,那些沿河而居的社区需要提前准备好沙包,将房屋和商场保护起来。

如果能准确预报3周甚至4周后的天气,以上这些决策都会更加受益。农民可以通过预报查询会不会出现晚霜冻,以此决定在早春种植作物是否安全。如果气温会回升,滑雪场经营者可以选择稍后再造雪。管理水资源的机构可以在春季汛期来临前开闸放水,或者向水库中蓄水提早为抵抗干旱做准备。当然,你也可以提前计划在下个月才放的假期。

早在几年前,大气科学家就开始发布未来3-4周的“次季节”(subseasonal)天气预报了。我们知道,典型的天气预报(一般是未来7-10天)会提供每天的最高和最低温度、降雨或降雪概率,以及风向和风速。次季节预报主要提供未来某一天的温度和湿度概况,预判它会高于还是低于基于历史数据得到的平均值,同时还会预报危险和极端天气。原本,在短期天气预报和更注重宏观趋势的季节预报(例如太平洋的厄尔尼诺现象是否会造成北美夏季偏暖)之间存在巨大的鸿沟,次季节预报恰好填补了这个空缺。

次季节预报正在不断发展中。例如,我和美国迈阿密大学的同事一起领导的团队做了一个叫做SubX(Subseasonal Experiment,次季节实验)的气象模式,它提前几周准确预报了多种气象变化:2018年迈克尔飓风带来的降水增加;2019年1月底美国中西部的一次强烈的冷空气暴发;以及2019年7月阿拉斯加的热浪。SubX项目是从3年前启动的,目前已经集合了美国和加拿大7家主要的气候和地球研究中心的预报信息。

亿游国际平台为了撰写本文,我在2020年2月27日用SubX制作了未来23-29天美国和全球的预报地图。结果显示,美国东部将会比平常偏暖,而西部则比平常偏冷。东海岸将早早迎来春天,而西部漫长的冬季将继续下去。继多雨的2月以后,东南部的降水相比往年仍将偏多。当然,这些预报有一些

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